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22 Jun

OS ENCANTOS DA RIA FORMOSA: UM DIA POR CACELA VELHA (ALGARVE)

 

OS ENCANTOS DA RIA FORMOSA: UM DIA POR CACELA VELHA

(que terminou em Monte Gordo)

Texto & Fotos de Mário Menezes

 

Depois de Tavira, Olhão e Faro, uma ida a Cacela conclui em beleza as nossas viagens à Ria Formosa. Locais onde voltar é sempre um prazer pois há imenso para descobrir, explorar e desfrutar.

A pandemia mudou os nossos hábitos de viagens e agora que virou moda visitar aldeias típicas de Portugal, Cacela Velha é uma delas. Uma aldeia amuralhada, construída numa elevação arenítica, uma arriba fóssil com cerca de um milhão de anos, de frente para a Ria Formosa, já no concelho de Vila Real de Santo António. É considerada por muitos como a zona mais bela da Ria Formosa. Por aqui começa (ou termina, conforme o ponto de vista…) o Parque Natural da Ria Formosa, recentemente eleito como uma das 7 maravilhas de Portugal, que se prolonga por cerca de 60 Km, até ao concelho de Loulé.

 

Cais de Fábrica, barcos para acesso à Praia da Fábrica

 

Cacela Velha vista desde a Praia da Fábrica, destacando-se a Igreja Matriz

 

Cacela Velha vista desde a Ria Formosa desde o barco de acesso à Praia da Fábrica, destacando-se a Igreja Matriz

 

Cacela Velha, entrada na aldeia amuralhada

 

Ria Formosa junto a Cacela Velha

 

Cacela Velha, Igreja Matriz

 

Cacela Velha, Ria Formosa vista desde as muralhas

 

Cacela Velha, Igreja Matriz, interior

 

Cacela Velha, Igreja Matriz

 

A zona foi ao longo da História um ponto de passagem de navegadores Gregos e Fenícios. Mais tarde, Romanos e Muçulmanos também por aqui passaram, estes últimos no ano 713. Cacela, situa-se na região que se chamou  “Al Gharb”, agora chamado Algarve, consta-se já se ter chamado de “Hisn-Kastala”, “Qastallat Dararsh”, “Cacetalate” ou “Cacila” que significa prado ou pastagem de gado, derivando daqui o seu nome atual. Em 1240 foi conquistada pelos Lusitanos, passando desde aí para o nosso domínio.  Não foi D. Afonso Henriques mas sim, D. Sancho I, seu filho, o rei que se seguiu, que foi o primeiro rei a ser proclamado “Rei de Portugal e dos Algarves”, em bom Português, correram os Mouros daqui para fora em definitivo!

 

O pequeno povoado percorre-se numa caminhada de poucos minutos. Do casario, pintado maioritariamente de branco, destaca-se a Igreja Matriz, construída em 1518, e as muralhas do Castelo, de onde a vista para a Ria Formosa é encantadora. Para oeste e para o concelho de Tavira ou mais para o lado, para este, avistamos as concorridas praias, desde Manta Rota até Monte Gordo no concelho de Vila Real de Santo António.  Existe também uma fortaleza que se encontra ocupada com um quartel da GNR.

 

Cacela Velha, fortaleza

 

Cacela Velha, casario

 

Cacela Velha, escadaria de acesso à Ria Formosa

 

Descendo por uma escadaria, podemos aceder às águas quentes da Ria Formosa. Apesar de se tratar de um local com pouca profundidade, a zona possui correntes, pelo que é necessária cautela. Nessas proximidades, encontramos o Cais de Fábrica, uma pequena vila piscatória, conhecida também por sediar um restaurante especializado em frutos do mar, de onde é possível aceder de barco, através de uma curtíssima travessia, à Ilha de Cacela. Aí encontramos a Praia da Fábrica de onde podemos caminhar pelo areal até à Praia de Cacela. À semelhança das outras praias das ilhas da Ria Formosa, a paisagem é dominada pelas dunas, por um extenso areal, passadiços de madeira, existindo também um estabelecimento de restauração e bebidas.

 

Cacela Velha, Ria Formosa, a este, vista desde as muralhas

 

Cacela Velha, escadaria de acesso à Ria Formosa, aviso, protejamos a natureza!

 

Deixando esta calmaria e rumando a Oeste, a Manta Rota é a próxima paragem. Aqui se inicia o areal que termina na foz do Rio Guadiana, em Vila Real de Santo António. Um dos locais prediletos dos turistas que escolhem o Algarve para passar férias de Verão.  A praia da Manta Rota localiza-se no extremo oriental do Parque Natural da Ria Formosa, estando englobada numa localidade que contém diversos hotéis, restaurantes e cafés. A seguir a Manta Rota, Altura, com a sua praia, agora servida por passadiços de onde é possível fazer grandes caminhadas. A seguir, a Praia Verde, assim chamada por ser circundada por um pinhal que constitui uma área protegida.

 

Praia de Manta Rota

 

Praia de Manta Rota

 

Praia de Manta Rota

 

Praia de Altura – Algarve

 

Praia de Altura

 

Praia de Altura

 

Praia da Fábrica- Algarve

 

Praia Verde – Algarve

 

Finalmente Monte Gordo. Aqui passei férias de Verão há longos anos, de 1992 a 1994. Desta vez, a minha passagem serviu para recordar velhos tempos. O enorme areal, os hotéis, o parque de campismo onde fiquei alojado, o casino, ainda lá permanecem, mas muita coisa já desapareceu e muita coisa mudou. A Casa Espanhola, um restaurante que marcou a minha vida, ainda as viagens para a Ásia eram uma miragem e já eu tinha essas experiências de férias (já contei a história da paella a muitos…) em pleno sul da Europa. A discoteca Zoom, o Amnésia e o Companhia Limitada, locais que marcavam as noites, até alta madrugada, já não existem. A pandemia acabou com o resto…Até mesmo com o Paddy ‘s, um pub de estilo Britânico onde se cantava no Karaoke, “Should I stay or should I go” quase todos conseguiam. Resta o Agostinho, o Mota e pouco mais… As amizades por lá feitas já há muito que perdi o contacto. Mas Monte Gordo não deixou de ser um belíssimo destino de férias, com água do mar bem mais quente que no resto do Algarve, e a dois passos de Espanha, Ayamonte, onde ainda compensa ir atestar o carro e fazer compras na Mercadona.

 

Monte Gordo – Algarve

 

Praia de Monte Gordo

 

Monte Gordo, casino

 

Monte Gordo, Parque de campismo

 

Monte Gordo, Verão 1993

 

Monte Gordo,Verão 2022

 

A Ria Formosa também é famosa pela sua gastronomia, sendo muitos dos seus pratos baseados nos produtos provenientes da própria Ria Formosa, nomeadamente peixes e mariscos entre os quais os bivalves, onde se incluem as ostras. Os chocos à Algarvia, as cataplanas e as caldeiradas, o arroz de lingueirão, o polvo preparado de várias formas e até mesmo a carne de porco à Alentejana, que muitos desconhecem ser oriunda da Ria Formosa.

 

Ostras da Ria Formosa

 

Lingueirão- Algarve

 

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